iBeaconについてのまとめin development

 
date:2014.01.28   posted by:furusawa
 

こんにちは!インターンの古沢です。

今回はiOS7から実装され、注目を浴びているiBeaconという機能についてご紹介致します!

■iBeaconって?

iBeaconとは、Bluetooth Low Energy(BLE)を利用した、近距離無線通信技術のことです!

ですので、元はBluetoothです!そのBluetoothをLow Energy(低消費電力)で動作させるのがBLEであり、それを利用しているのがiBeaconということになります。

GPSでは特定しずらかった、より狭い領域での出入りを高い精度で検出する事が出来ます。例えば、店内への侵入検知などで応用ができます。GPSを使った方法では本当にユーザーが店内に入ったかなどの判定は非常に難しいものでしたが、それを高い精度で検知することが出来ます!

このように、今まででは実現することが難しかった分野に応用することが出来るということで、最近注目を浴びているんですね〜。

■iBeaconはBLEを使ってどんなやりとりをするの?

iBeaconは低消費電力で動く代わりに、非常に少ないデータしか通信することが出来ません。ビーコンが発信できるのは

  • proximity UUID
  • major
  • minor

の3つです。

proximityUUIDとはビーコンの個体を区別するIDであり、major,minorはbeaconどうしのグルーピングに使われるIDです。

例えば、

major -> ショッピングモールなどの単位でグルーピング

minor -> 店舗ごとでのグルーピング。店舗識別など。

のように利用したり、

major -> 店舗の判別

minor -> POPの判別

のように利用したりと、自由に使うことが出来ます。

また、これらが発信される電波の強度から、おおよその距離も把握することができます。しかし、あくまで、電波の強度から距離を推測するので、正確な距離や、方向などは検出することはできません。壁を隔ててしまうと、電波も弱まってしまうので距離は大きく誤検知してしまうでしょう。

以上のような情報を発信するのがいわゆる”ビーコン”というものになります。

ビーコンがこのような情報を発信することをアドバタイズと言います。また、それを行っているビーコン自体をペリフェラルと呼び、その情報を受け取るのがデバイスをセントラルと呼びます。

つまり、

ペリフェラル(ビーコン)からアドバタイズ(発信、公開)された情報を受取るセントラル(デバイス)。

のような感じになります。セントラルとなるデバイスは例えば、スマートフォン(アプリ)などになります。

■例えば、どんな使い方をするの?

以上のことから、iBeaconでできることは

  • 侵入、退出の検出
  • 近接検出

の2つです。しかし、これらが出来ると様々な事ができます。例えば、

  • 店舗にビーコン設置して、来店してくれた人にポイントカードアプリにポイントを付与する。
  • 店舗の棚にビーコン設置して、棚の商品に応じた情報をアプリで表示する。

などです。

これらはいわゆるO2O(Online to Offline)と言われるビジネス手法であり、スマートフォンが普及してきた現代だからできる面白いビジネスのあり方ですね。

ここまでを図にまとめるとこんな感じになります。

■ビーコンが欲しい!

こんな素敵なことが出来るビーコンが欲しくなってしまったあなた!

ビーコンは購入することが出来ます!色々な会社がビーコンを売り出していますが、今回はその中でEstimoteというビーコンをご紹介します。

↓こんな感じのかわいいビーコンです!

ちなみに、estimoteからいBeaconを利用したiPhoneアプリがApp Storeで販売されているので、そちらを使うことでもiBeaconのデモを試してみることが出来ます。

■まとめ

  • ・iBeaconはBluetoothを低消費電力で動作させることが出来るBLEという技術を利用した通信技術。
  • ・ ビーコンが発信できるデータはIDのみ。
  • ・発信される電波強度からある程度の距離も検出可能。
  • 使い方はあなた次第!

iBeaconは注目されて間もない技術です。あなたのちょっとしたアイディアで世界のビジネスを変えることが出来るかもしれませんよ!

以上、インターンの古沢がお送りいたしましたー(๑´ڡ`๑)

次回は、実際にビーコンとスマートフォンを利用して、具体的にどんなことができるかをリポートしたいと思います!

お楽しみに〜(^_^)ノシ

 
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